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Dire Straits

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La biographie complète - Dire Straits

Groupe phare des années 80, Dire Straits s'est formé à Londres sous l'égide des frères Knopfler, Mark (guitariste et chanteur) et David. Rejoints par John Illsley (bassiste) et Pick Withers (batteur), ils commencent par louer un petit studio dans la capitale anglaise et y travaillent leurs propres compositions. Ils se font tout d'abord appeler Cafe Racers mais devant le peu d'enthousiasme que provoquent leurs prestations, ils décident de se rebaptiser Dire Straits, littéralement "la dèche".

Ils n'ont pas un sou en poche mais une farouche détermination pousse Mark Knopfler et ses camarades à poursuivre leurs efforts. Ils enregistrent ainsi la maquette d'un titre appelé à devenir culte, Sultans Of Swing. Celui-ci attire l'attention d'un manager qui leur fait immédiatement signer un contrat d'exclusivité. Quelques mois plus tard, en 1978, arrive le premier album, Dire Straits.

Communiqué
L'album ne connaît pas un succès retentissant mais les Anglais se retrouvent néanmoins à sillonner le vieux continent en ouverture de la tournée des Talking Heads !

Il faut en fait attendre l'année 1979 et l'album suivant, Communiqué, pour que Dire Straits s'installe pour de bon dans les "charts". Trois millions d'exemplaires sont ainsi vendus. Ce disque, réalisé aux Bahamas, fait une entrée assez remarquée au Billboard américain.

C'est pendant l'enregistrement du troisième album que David Knopfler quitte le groupe. Le guitariste Hal Lindes arrive, ainsi qu'Alan Clark. Certains membres du E. Street Band (groupe de Bruce Springsteen) participent aussi à l'aventure de ce Making Movies (1981). Un opus dans lequel Mark Knopfler laisse déjà entrevoir son goût pour les musiques de films. Il s'y met d'ailleurs peu de temps après pour les besoins de l'excellent Local Hero, sa véritable première oeuvre en solo.

Love Over Gold
Mais il ne quitte pas Dire Straits pour autant puisqu'il réunit tout son monde en 1982, pour mettre en boîte Love Over Gold, peut être le chef-d'oeuvre du groupe ! L'album comporte seulement cinq titres dont la durée est de sept minutes minimum, Telegraph Road approchant le quart d'heure !

Mark Knopfler est quant à lui très actif et attiré par le blues et la country. Il enregistre ainsi avec des artistes tels que Bob Dylan ou Van Morrison.

En 1983, nouveau mouvement au sein de Dire Straits avec le départ de Pick Withers, remplacé par Terry Williams. S'ensuit un mini album, Twisting By The Pool, puis une tournée gigantesque qui passe par l'Australie et, pour la première fois, par le Japon. En juillet, des concerts à l'Hammersmith Odeon de Londres sont captés et figurent dans l'album live Alchemy, sorti en 1984.

Brothers in Arms
L'année suivante marque la naissance du cd et Dire Straits est le premier groupe rock à utiliser ce procédé. En prime, Brothers in Arms, est un triomphe mondial (près de dix millions de ventes !), notamment grâce au titre Money For Nothing, qui brocarde pourtant la chaîne musicale MTV et dénonce l'émergence du vidéoclip. Sting fait les choeurs de ce tube inoubliable. Et Dire Straits de reprendre une nouvelle fois la route pour un marathon de deux cent cinquante concerts à travers vingt-trois pays !

Le 13 juillet 1985, Dire Straits se produit lors du concert "Live Aid" de Wembley, organisé par Bob Geldof au profit des victimes de la famine en Ethiopie. Le show est retransmis sur toute la planète et on compte jusqu'à un milliard de téléspectateurs...

Mark Knopfler, fatigué par tous ces shows extravagants et par la machine infernale qu'est devenue son groupe, décide alors de couper les ponts. Il se consacre à différents projets en solo, produit Tina Turner (Private Dancer) puis monte les Notting Hillbillies à la fin des années 80. Mais l'histoire de Dire Straits ne peut s'arrêter si brutalement !

On Every Street
Dire Straits renaît en 1991 pour On Every Street qui comprend l'excellent Calling Elvis. Une nouvelle tournée (celle de trop ?) est programmée et immortalisée dans le live On The Night, enregistré à Paris Bercy et sorti en 1993. Cette fois-ci, le point final est mis et les fauchés devenus multimillionnaires se quittent pour de bon.

Mark Knopfler sort l'album solo Golden Heart en 1996, puis signe Wag The Dog, la bande originale du film "Des hommes d'influence". Il plonge ensuite avec gourmandise dans le nouveau millénaire.

Désormais inscrit dans une lignée nettement plus blues et intimiste, il publie deux nouveaux opus: Sailing To Philadelphia en 2000 et The Ragpicker's Dream en 2002. Dernier album en date, Shangri-La, en 2004. Reconversion réussie alors que son frère, David, roule aussi en solo mais avec nettement moins de réussite...

 

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