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Neil Young

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La biographie complète - Neil Young

C'est à Toronto, au Canada, que Neil Young, fils de journaliste sportif, voit le jour le 12 novembre 1945. Neil apprend la guitare dès l'adolescence. Elevé au son des grands du rock comme Bill Haley ou Elvis Presley, il commence par jouer dans des groupes locaux. En 1966, il s'exile à Los Angeles avec son ami, le bassiste Bruce Palmer. Sur place, il fonde le groupe Buffalo Springfield avec Stephen Stills et Richie Furay. 

Cinnamon Girl
Une aventure de deux ans, puis Neil Young se lance en solo. Il sort en 1969 un premier album acoustique et éponyme qui passe inaperçu. La même année paraît Everybody Knows This Is Nowhere, qui contient des titres tels que Cinnamon Girl, Down By The River ou encore Cowgirl in the Sand. Neil Young décroche un disque d'or. Ses musiciens s'appellent The Rockets et se rebaptisent ensuite Crazy Horse. Parallèlement, il fait aussi partie du célèbre quatuor Crosby, Stills, Nash & Young.

Harvest
Avec son troisième album, After the Gold Rush, paru en 1970, Neil Young se fait connaître dans tous les Etats-Unis. Sa voix nasillarde, ses mélodies puissantes et sa poésie rurale interpellent l'Américain moyen. Il n'est pas non plus sans évoquer Bob Dylan. Mais la consécration est pour 1972 grâce à l'album Harvest, vendu à trois millions d'exemplaires. Le single Heart of Gold est certifié disque d'or au bout d'une semaine. Entre folk et country, il devient une vraie superstar outre-Atlantique.

Déprime
L'année 1973 est pourtant dramatique: Danny Whitten, le guitariste et meilleur ami de Neil Young, meurt d'une overdose. L'album Tonight's The Night (1975), à l'atmosphère très sombre, lui sera dédié. En pleine dépression, le chanteur n'est plus que l'ombre de lui même, complètement meurtri. Même ses plus fidèles fans sont déroutés comme en témoigne l'échec du live Time Fades Away (1973).

Dans les années suivantes, Neil reprend peu à peu goût à la vie et tente de se soigner par la musique comme dans On The Beach en 1974. Mais le destin le rattrape très vite: son fils né quelques années auparavant souffre d'autisme. Alors, tant bien que mal, il survit, publie Zuma puis retrouve Stephen Stills le temps d'une tournée à deux et réunit les temps forts de dix ans de carrière dans Decade (1977).

Au début des années 80, toujours aussi perturbé, Neil Young enregistre Hawks & Doves puis Re-ac-tor en 1981 et Trans en 1983. Jusqu'au début des années 90, il essaie de se reconstruire et multiplie les expériences musicales, entre électronique, rockabilly, country et rhythm & blues... Il collabore avec Waylon Jennings et Willie Nelson, puis renoue avec le folk et les Crazy Horse pour Ragged Glory en 1990.

Philadelphia
Avec l'album Arc Weld, enregistré en public en 1991, les choses s'arrangent enfin. Les fans reviennent et lui font un triomphe à l'occasion de ces retrouvailles. Il retrouve aussi les Stray Gators pour Harvest Moon (1992), la suite du légendaire Harvest, enregistré vingt ans plus tôt.

L'année suivante, il enregistre un Unplugged de fort belle facture et signe une poignante composition pour la musique du film "Philadelphia". Un nouveau best of, Lucky Thirteen (1993), résume une oeuvre devenue majeure.

Kurt Cobain
Très affecté par le suicide de Kurt Cobain, le leader de Nirvana, qui cite l'une de ses phrases dans sa lettre d'adieu, Neil Young lui dédie le déchirant Sleeps With Angels en 1994.

Il édite Sleeps With Angels (1994) aux côtés des Crazy Horse, tourne ensuite en compagnie de Pearl Jam (album commun Mirror Ball en 1995) et réalise la bande originale du film "Dead Man" (1996). La fin des années 90 marque la réédition des premiers albums de Buffalo Springfield.

A la fin de l'année 2001, Neil Young fait partie des stars qui se mobilisent afin de recueillir des fonds pour les victimes des attentats de New York. Il se produit ainsi lors du concert baptisé "America - A Tribute To Heroes". Un nouveau millénaire qu'il entame aussi par de nouveaux disques, Silver and Gold, Road Rock, Are You Passionnate ? et par une tournée de reformation en compagnie de Crosby, Stills & Nash.

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